Black Middle School offered Immigration Seminar to Families

 

At 6 pm, on February 22nd, about 35 people gathered in Black Middle School’s cafeteria for the first immigration seminar for families.img_20170222_182359-2

The event organized by Lilia Cerna, ESL Clerk,  and Ana Santiago, Parent Engagement Representative, arose from the frequent doubts and increasing student absence. “Some of our students, with one or two years in the country, preferred to stay at home because of rumors that spread about schools being a strategic point for immigration agents, something totally false,” says Ms. Cerna.

For this reason and to bring a better understanding of student and parent immigration rights, current immigration policies, HISD’s school district policies and to alleviate the fears and misunderstandings, this seminar was developed.

The guest speaker of the event was Mr. Benito Juarez, manager of the Office of New Americans and Immigrant Communities of the City of Houston. The expert made a round of questions and answers giving tranquility to the community. He also emphasized the importance of following the efforts of Mayor Sylvester Turner and HISD Superintendent Richard Carranza to ensure that schools are a safe learning environment without discrimination or barriers.

Ms. Cerna says it was “incredible to see how some parents came apprehensive and afraid thinking it was a trap and then to see them asking questions, consulting the expert individually and thanking us for providing this informational session.”

After a week, Ms. Cerna and Ms. Santiago say that attendance at the school has increased; “even, for our ESL after school program. This is why we are thinking of  having another session before the end of the school year”.

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A las seis de la tarde, del pasado 22 de febrero, unas 35 personas se reunieron en la cafeteria de Black Middle School para participar del primer seminario de inmigración para familias.

El evento organizado Lilia Cerna y Ana Santiago, personal administrativo de la escuela, surgió a raiz de las frecuentes dudas y la creciente inasistencia escolar. “Algunos de nuestros estudiantes, con uno o dos años en el país, preferían quedarse en casa por temor a rumores en los que se indicaba que las escuelas eran un punto estrategico para los agentes de inmigración, algo totalmente falso”, señala Cerna.

Por lo anterior y con el fin de aclarar dudas frente a las actuales políticas de inmigración y para dar a conocer cómo el Distrito Escolar Independiente de Houston (HISD, por sus siglas en inglés) está brindado ayuda y tranquilidad a la comunidad educativa, se desarrolló el seminario.

El evento contó con la presencia de Benito Juárez, gerente de la Oficina de Nuevos Americanos y Comunidades Inmigrantes de la alcaldía mayor de Houston. El experto hizo una ronda de preguntas y respuestas dando tranquilidad a la comunidad. También resaltó el interés de seguir al pie de la letra los esfuerzos, tanto del alcalde mayor Sylvester Turner, como del superintendente del HISD, Richard carranza, de que las escuelas sean un ambiente de aprendizaje seguro, sin discriminación ni barreras.

Lilia Cerna asegura que fue “increíble ver cómo los familiares llegaban un poco desconfiados y con temor pensando que era una trampa y, luego, verlos haciendo preguntas, consultando al experto individualmente y agradeciéndonos por brindar este foro”.

Tras una semana, Lilia Cerna y Santiago aseguran que la asistencia a la escuela ha aumentado, “incluso -manifiesta Cerna- la clase que dictamos para estudiantes que están aprendiendo inglés como segunda lengua, ya tiene más asistencia. Por eso hemos pensado en organizar otra sesión antes de finalizar el año escular”.

 

 

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